День святого Николая Чудотворца ежегодно отмечается в Украине 19 декабря. Николай считается защитником обездоленных, нуждающихся, заключенных, воинов, путешественников и больных, а также заступником всех детей. Именно он, Чудотворец, стал прототипом сказочного Деда Мороза и Санта-Клауса.

КЕМ БЫЛ СВЯТОЙ НИКОЛАЙ?


Святой Николай Чудотворец был христианским священником греческого происхождения, жил в третьем и четвертом веках. Он родился в 270 году в Патаре, в провинции Римской империи Ликии. В юности Николай совершил паломничество в Египет и Святую Землю и впоследствии стал епископом в Мире Ликийской.


Святой пострадал от гонений во время императора Диоклетиана – его заключили в тюрьму, но с приходом к власти императора Константина освободили.

Святой дожил до старости и умер 6 декабря (19 декабря по старому стилю) 340 года в Мире Ликийской.
Николай Чудотворец прославился множеством добрых дел и чудес. Однажды он предотвратил казнь невинно осужденных людей, а также спас Миру от голода, приснившись купцу и попросив его привезти людям зерно.

ПОЧЕМУ ДЕТЯМ ДАРЯТ ПОДАРКИ В ДЕНЬ НИКОЛАЯ?

Известна легенда, по которой Николай помог бедному отцу выдать своих дочерей замуж. Ведь раньше девушки без приданого не считались завидными невестами. По ночам святой Николай трижды подбрасывал через окно в их комнаты мешок с золотом, благодаря чему девушки смогли обрести счастье в замужестве.


Также святой Николай приносил в дома обездоленных теплые вещи, игрушки и еду. Причем, он был очень скромным, не желал огласки и выполнял добродетели всегда тайно, под покровом ночи, чтобы его никто не узнал. Однажды горожане увидели, как Николай кладет подарки, и тогда они поняли, кто это делал и спасал многих бедняков.

ТРАДИЦИИ ДНЯ СВЯТОГО НИКОЛАЯ ЧУДОТВОРЦА

После смерти Николая канонизировали как святого, а в память о его добрых деяниях люди и сами стали подкладывать ночью под подушки близким и детям сладости или подарки. Ведь добро должно быть скромным и твориться незаметно.


Родители рассказывают своим детям, что святой Николай в течение года наблюдает за ними и записывает в волшебную книгу их хорошие и плохие поступки. А ночью 19 декабря он тихонько приходит к каждому ребенку и награждает его по заслугам: послушные дети находят под подушкой подарки и сладости.

Также есть версия, что подброшенный в окно мешочек с деньгами попал в носок, который сушился у огня. Потому в западных странах популярна традиция класть подарки на святого Николая в заранее подготовленные носки у камина.

Часто именно в День Николая Чудотворца в Украине устанавливают новогодние елки, открываются рождественские ярмарки, организовываются благотворительные акции.

Подготовила ТАТЬЯНА МАНОЛОВА